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En Texas, donde las ciudades no pueden reducir el gasto policial sin penalización, reina la seguridad pública

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Abogada Margaret Donelly

Por Betania Erickson, enero 4 del 2023| hora:15:14.

Dallas, Texas. Un nuevo estudio compara el gasto policial con el gasto en servicios comunitarios en los presupuestos de las ciudades. ¿Cómo le fue a Dallas?

Respuesta: Un nuevo estudio comparó el gasto en justicia penal en las ciudades más grandes del país con lo que gastan en servicios comunitarios como vivienda asequible, parques y recreación, y programas de salud mental. Sus hallazgos no son particularmente sorprendentes: la policía y la seguridad pública siguen siendo los gastos más importantes en los presupuestos municipales y del condado, a menudo eclipsando a todos los demás servicios comunitarios.

Ese estudio, realizado por Social Movement Support Lab, analizó las 20 ciudades más grandes del país y descubrió que ellas (junto con sus condados) gastaron casi $38 mil millones en vigilancia, enjuiciamiento y encarcelamiento en 2022. Eso fue a menudo hasta 11 veces más de lo que gastaron en inversiones públicas en recursos comunitarios como vivienda, parques e infraestructura.

Como informó por primera vez el Texas Observer, las cinco ciudades más grandes del estado (Houston, San Antonio, Dallas, Austin y Fort Worth) se incluyeron en ese estudio.

El informe del laboratorio utiliza lo que denomina Ratio Criminalización/Cuidado, que se calculó dividiendo la inversión local en el sistema de justicia penal por las inversiones en lo que denomina Sistemas de Atención Comunitaria. Una relación de 1,0 significaría que las inversiones en los dos segmentos del presupuesto se dividen por igual. Una proporción de 2,0 significaría que una ciudad está gastando el doble de lo que gasta en servicios policiales que en servicios comunitarios. Una puntuación de 0,5 significaría que estaba gastando más en recursos comunitarios que en el sistema de justicia penal.

Para los propósitos del estudio, un sistema de criminalización incluye todos los aspectos que abordan el crimen, desde la policía, el enjuiciamiento, los tribunales, las cárceles y la libertad condicional. Los sistemas de atención comunitaria incluyen servicios dedicados a la salud mental, conductual y comunitaria; apoyo integral para jóvenes y familias; vivienda asequible; parques y recreación, arte y cultura; y alternativas basadas en la comunidad al encarcelamiento y la criminalización.

De las cinco ciudades, Fort Worth tuvo la proporción más alta de criminalización versus atención con 6.8, gastando $1.289 por hogar en su presupuesto de seguridad pública versus $205 para sistemas de atención comunitaria. Dallas obtuvo una puntuación de 3.0, gastando $1204 por hogar en delincuencia frente a $396 en recursos comunitarios. Houston tuvo un puntaje de 4.8, San Antonio 1.6 y Austin 1.2.

Índices de criminalización/atención de 2022 para las 20 ciudades más grandes de EE. UU. y sus condados asociados (si corresponde)

Fuente: Presupuestos Locales

SEATTLE: 0,3 REY: 0,4

SAN FRANCISCO: 0,4

SAN JOSÉ: 0.8 SANTA CLARA: 0.6

LOS ÁNGELES: 4.1 CONDADO DE LOS ÁNGELES: 0.8

SAN DIEGO: 2.2 CONDADO DE SAN DIEGO: 2.9

FÉNIX: 2,9 MARICOPA: 14,1

PIE. VALOR: 6,3 TARIFA: 51,4

AUSTIN: 1,2 TRAVIS: 2,8

SAN ANTONIO: 1,6 BEXAR: 1,1

NUEVA YORK: 0,4

CHICAGO: 7,1 COCINERO: 5,6

DENVER: 1,1

CIUDAD DE OKLAHOMA: 2.8 CONDADO DE OKLAHOMA: 14.3

COLÓN: 2,6 FRANKLIN: 0,7

INDIANÁPOLIS: 6,6

FILADELFIA: 1,1

CARLOTA: 11,0 MECKLENBURGO: 0,5

DALLAS: 3.0 CONDADO DE DALLAS: 11.6

HOUSTON: 4,8 HARRIS: 8,6

JACKSONVILLE: 2.6

Definición

Relación Criminalización/Atención=

Inversión local en el Sistema de Criminalización Masiva

Relación > 3,0

Relación > 2,0 y <3,0

Relación 1.0 y <2.0

Relación < 1,0

Inversiones locales en sistemas de atención comunitaria

En Dallas el año pasado, había 4507 personas empleadas en departamentos dedicados a la justicia penal y 621 en departamentos que se ocupan de los recursos comunitarios. Fort Worth tiene 2.375 en el primero y 621 en el segundo. De las cinco ciudades, Austin es la que más se acerca a una proporción de 1:1 con 2697 empleados en departamentos de justicia penal y 1530 en departamentos de atención comunitaria.

El tema de cómo gastar los dólares públicos se convirtió en un tema de conversación nacional después del asesinato de George Floyd en 2020, aunque los activistas habían estado abogando por ajustes en el gasto durante años.

Hace casi tres años, 10 de los 14 concejales de la ciudad de Dallas le preguntaron al administrador municipal T.C. Broadnax para considerar opciones presupuestarias para 2021 que darían dinero del presupuesto de seguridad pública a programas comunitarios que aborden problemas subyacentes: servicios comunitarios, como se denomina en el estudio.

Cuando se aprobó el presupuesto, el mayor recorte de partidas para la seguridad pública fue de $7 millones del gasto de horas extra de la policía, lo que dejó el presupuesto del departamento en más de $500 millones, un aumento con respecto al año anterior y el más alto de todos los departamentos de la ciudad. Cuando se aprobó el presupuesto de 2022 en septiembre de 2021, la seguridad pública obtuvo un poco más de $565 millones, que incluía dinero para contratar a 250 nuevos oficiales el año pasado y 275 este año. (El Concejo también restauró los recortes de horas extra).

El Concejo Municipal aprobó un presupuesto municipal de $4.5 mil millones para 2023 que incluye $612 millones para el Departamento de Policía de Dallas, que incluye fondos para otros 250 oficiales y más de $4 millones en incentivos para ayudar a retener a los oficiales.

El fondo general también incluyó dinero para mejorar la copa de los árboles de la ciudad, inversiones en justicia ambiental y remediación de áreas contaminadas, un equipo de respuesta de acción para personas sin hogar de $2.5 millones y horarios ampliados de nueve de las sucursales de la biblioteca pública de la ciudad de 40 a 54 horas a la semana. También se destinan $ 20 millones adicionales en ingresos por impuestos sobre las ventas para proyectos y programas que abordan los hallazgos del plan de equidad racial recientemente adoptado por la ciudad.

Ese dinero podría pagar parques, más arte público específico para la equidad, medidas diseñadas para mejorar las comunicaciones entre la ciudad y la comunidad mediante el nombramiento de embajadores, la implementación de más programas de rehabilitación ambiental, la instalación de monitoreo de la calidad del aire en la comunidad, el lanzamiento de asistencia para compradores de vivienda y fondos contra el desplazamiento. y ofreciendo subsidios de alquiler.

Pero las ciudades y los condados de Texas están paralizados en lo que respecta al presupuesto para la aplicación de la ley. Después de los llamados a “desfinanciar a la policía” durante las protestas de George Floyd, el gobernador Greg Abbott promulgó el Proyecto de Ley 1900 de la Cámara de Representantes en 2021. Esa ley hace que sea casi imposible que una gran ciudad reduzca su presupuesto para el cumplimiento de la ley sin recibir un golpe financiero del estado. El estado puede deducir dinero de sus recibos de impuestos sobre las ventas y evitar que la ciudad aumente los impuestos sobre la propiedad o las tarifas de servicios públicos.

Para reducir el presupuesto de aplicación de la ley de la ciudad, dice la ley, la ciudad también debe reducir el gasto en los departamentos municipales. También significa que la ciudad debe mantener o aumentar el gasto en seguridad pública en cada ciclo presupuestario. Por lo tanto, si la ciudad tiene uno o dos años de malos ingresos, no puede hacer recortes en el presupuesto de la policía sin hacer también recortes similares en otros servicios de la ciudad. Cuanto más frecuentemente aumente la ciudad el presupuesto para la seguridad pública, más probable es que la ciudad tenga que recortar fondos en otros lugares para evitar un déficit. En el pasado, los servicios comunitarios solían ser los primeros en encontrar el cuchillo.

El Proyecto de Ley 25 del Senado, también firmado por Abbott en 2021, impide que los condados grandes reduzcan o reasignen sus presupuestos para el cumplimiento de la ley sin presentarlo a los votantes. Si se produce una reducción sin la aprobación de los votantes, el estado puede congelar los ingresos por impuestos a la propiedad de esa ciudad.

Esa ley hace que sea casi imposible que una gran ciudad reduzca su presupuesto para el cumplimiento de la ley sin recibir un golpe financiero de las arcas estatales.

Tenga en cuenta que, para muchos, “desfinanciar a la policía” fue realmente un impulso para que las ciudades reasignaran algunos de sus siempre crecientes presupuestos policiales a recursos que han demostrado reducir las cosas que conducen a la delincuencia: empoderar a los vecindarios al proporcionar viviendas asequibles e infraestructura que permite que esas comunidades se reúnan, forjen conexiones y formen sistemas de apoyo.

En 2019, un grupo de activistas instó al Ayuntamiento de Dallas a no aceptar dinero de otros departamentos para reclutar más policías.

“Creemos que deberíamos tener un presupuesto contra la pobreza, no un presupuesto de seguridad pública”, dijo en ese momento Sara Mokuria, una de las organizadoras del grupo. “Y verdaderamente, un presupuesto antipobreza es un presupuesto de seguridad pública. Cuando inviertes en las personas, no tienes que vigilarlas”.

El estudio de The Lab señala que Dallas ha tomado algunas medidas para mejorar las alternativas comunitarias a las intervenciones policiales. La Oficina de Seguridad Pública Integrada se cita como un ejemplo de la reciente inversión de la ciudad en opciones alternativas.

Esto incluye el programa RIGHT Care, una colaboración entre el Sistema de Salud y Hospitales de Parkland, el Departamento de Bomberos de Dallas y el Departamento de Policía de Dallas que une a los oficiales de policía con trabajadores sociales, paramédicos y expertos en salud mental fuera del sitio que responden a los problemas mentales informados por el 911. emergencias sanitarias. Sin embargo, el dinero para financiar la Oficina de Seguridad Pública Integrada proviene de una partida separada en el fondo general y, con un total de $5 millones, fue unas 100 veces menos que el dinero entregado al Departamento de Policía de Dallas.

Mientras tanto, el jefe de policía de Dallas, Eddie García, le dijo a WFAA esta semana que los delitos violentos habían disminuido por segundo año consecutivo. “Durante los últimos dos años, tenemos 1.700 víctimas menos de delitos violentos”, dijo a la estación. Los últimos dos años incluyeron la implementación de un nuevo plan contra el crimen que se centró en intervenciones no policiales, como remediación de plagas, inversiones en infraestructura y un mayor uso de trabajadores sociales. También cortó la ciudad en cientos de cuadrículas diminutas, del tamaño de dos campos de fútbol, ​​que tenían como objetivo varias intervenciones que involucraban y no involucraban a la policía.

Todavía queda mucho trabajo por hacer para abordar la desinversión histórica. Un estudio realizado por estudiantes de ingeniería civil de SMU encontró que la falta de lugares de reunión comunitarios es solo una parte de las desigualdades de infraestructura en la ciudad. Identificó 62 desiertos de infraestructura que incluyen deficiencias en parques, aceras, caminos e iluminación. La mayoría de esos 62 se encuentran en comunidades mayoritariamente negras y latinas.

“Tenemos estos espacios que son seguros y agradables donde las personas se reúnen, y la comunidad es una pieza realmente importante del tejido para la resiliencia y para que las personas puedan funcionar”, dijo la profesora de SMU, la Dra. Barbara Minsker, quien dirige el estudio. año. “Si no pueden prosperar, pagaremos para apoyarlos de una forma u otra. Entonces, también podríamos apoyarlos de una manera que respalde el tejido de la comunidad”.

El concejal de la ciudad de Fort Worth, Chris Nettles, dijo que las ciudades a menudo equiparan los grandes presupuestos policiales con el apoyo a la policía. “El problema es que cuando no financiamos parques… cuando no financiamos nuestros programas escolares más que la policía, nos estamos preparando para el fracaso”.

Gracias a la Legislatura, las ciudades tendrán que ser creativas para encontrar el dinero para más inversiones comunitarias.

Quiropráctico Dr Peralta
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